Torre de Hércules
Torre de Hércules, símbolo de A Coruña

La torre de Hércules es el único faro romano que desde sus orígenes hasta la actualidad ha cumplido con su función primitiva, la de servir de señal marítima e instrumento de navegación para las embarcaciones en su travesía por el corredor atlántico. Cuando se construyó, quedaba alejada de la ciudad romana de Brigantium -que originó A Coruña-, pero la distancia se fue reduciendo hasta desaparecer. En la actualidad, la torre está integrada en A Coruña, dentro de un gran parque urbano que ocupa 50 ha.

El faro fue construido con toda probabilidad en la segunda mitad del siglo I o en los primeros años del siglo II d. C. por el Imperio romano en el Finis Terrae del mundo conocido, es decir, en el noroeste de Hispania, en la entrada del gran Golfo Ártabro que comprende las rías del Burgo, Ares y Ferrol para acompañar los barcos que bordeaban el extremo más occidental del Imperio. El lugar elegido para su situación fue una loma rocosa, denominada Punta Eiras, de casi 57 metros de altura, que está entre Punta Herminia y Punta del Orzán, dominando el extremo septentrional de la península en la que se asienta la propia ciudad de A Coruña.

Esta singular construcción de planta cuadrangular (de, aproximadamente, 11,75 m de lado) presenta una altura total de 55 m, de los cuales 34,38 m corresponden a la fábrica romana y 21 m a la restauración realizada en el 1789 para modernizar el sistema de señalización marítima. En la actualidad, la torre se erige sobre una amplia plataforma poligonal de 32,40 m de ancho, que le sirve de base y que se construyó a principios del siglo XIX. Exteriormente, el monumento presenta una estructura prismática sobre la que se dispone un final con forma de torre octogonal y refuerzos de sección triangular en las esquinas, que suaviza el arranque de la base cuadrada. A este primer cuerpo le sucede otro, decrecente en altura, que le sirve de base a la linterna en la que está la potente lámpara que ilumina con su luz a la intrépida gente de los mares.